Ciencia

Descubrimiento de EHT permitirá comprobar teoría de Einstein

Estamos viviendo una época de oro de la astronomía gracias a la tecnología, afirman especialistas

Descubrimiento de EHT permitirá comprobar teoría de Einstein

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Los resultados más recientes obtenidos con el Telescopio del Horizonte de Eventos (EHT, por sus siglas en inglés) que produjo la primera imagen de un agujero negro, han revelado hoy una nueva vista del objeto masivo en el centro de la galaxia M87: cómo se ve en luz polarizada. Se trata de la primera vez que las y los astrónomos han podido medir polarización, la “firma” de los campos magnéticos, tan cerca del borde de un agujero negro y que a su vez permitirán comprobar la teoría de la relatividad de Albert Einstein, señaló la doctora Celia Escamilla Rivera, investigadora del Instituto de Ciencias Nucleares y Jefa del Departamento de Gravitación y Teoría de Campos y miembro de la colaboración del EHT.

“Pues estos resultados que ahora estamos publicando es un paso más allá para probar si esta teoría es fundamental o sigue siendo fundamental a estas escalas y muchísimo detrás de ello es consecuencia de un trabajo arduo tecnológico, por supuesto computacional teórico entonces ahí es donde reside la probabilidad de que ahora tengamos las herramientas para probar una de las grandes teorías que forman parte de nuestra vida diaria”, dijo la doctora Escamilla Rivera.

Por su parte Laurent Loinard investigador del Instituto de Radioastronomía y Astrofísica (IRyA) de la UNAM, Campus Morelia y miembro de la colaboración del EHT agregó que al presentar una imagen en luz polarizada de M87*, el agujero negro supermasivo al centro de la galaxia M87, es un poco como ver al agujero negro con lentes de sol. Esto permite determinar la intensidad y dirección del campo magnético a escalas del horizonte de M87 y su importancia radica tambíén, coincidió, en poner a prueba la teoría de la relatividad de Einstein

“Por qué es importante esto, pues es importante porque la meta de la colaboración finalmente además de hacer imágenes de agujeros negros es poner a prueba la teoría de la relatividad general de Einstein pero el problema es que cuando observamos este tipo de objetos estos agujeros negros lo que vemos digamos combina los efectos de la relatividad que es lo que quisiéramos poner a prueba pero también los efectos del gas que está presente en el entorno de los agujeros negros”, explicó el científico.

En ese sentido el doctor William Lee Alardín coordinador de la Investigación Científica de la UNAM , señaló que este trabajo es un hito importante porque la polarización de la luz transporta información que nos permite comprender mejor la física detrás de la imagen que vimos en abril de 2019, algo que antes no era posible además revelar esta nueva imagen en luz polarizada ha requerido años de trabajo debido a las complejas técnicas involucradas en la obtención y análisis de los datos.

“Son las mismas técnicas de imagen que se han usado en el último año para diagnosticar el Covid con tomografías de pulmones, las mismas, porque lo que buscan son estructuras filamentarias o grumos en una imagen que tiene una estructura y un contraste no aleatorio digamos, las galaxias se ordenan de una cierta manera por razones de física y los grumos y los filamentos en un pulmón al que le dio Covid también obedecen a una serie de razones que tienen que ver con la infección y las técnicas para diagnosticar esto en medicina en astronomía y en otras tantas disciplinas que usan imagen por ejemplo detección de incendios con satélites o corrientes o el sargazo son las mismas”, concluyó el doctor William Lee.

Cabe recordar que el 10 de abril de 2019 se publicó la primera imagen de un agujero negro, revelando una estructura brillante en forma de anillo con una región central oscura: la sombra del agujero negro. Desde entonces, la colaboración EHT ha profundizado en los datos sobre el objeto supermasivo en el corazón de la galaxia M87 recopilados en 2017 y han descubierto que una fracción significativa de la luz alrededor del agujero negro M87 está polarizada.

El EHT es una colaboración internacional que reúne más de trescientos investigadores e investigadoras y varios radiotelescopios que funcionan como un gran telescopio virtual del tamaño de la Tierra, mejorando en gran medida la nitidez de las imágenes obtenidas.

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