Con Martha Debayle

Ómicron: Lo que debes saber de la nueva variante de COVID

Les vamos a decir todo lo que sabemos hasta ahora de Omicrón la nueva variante de COVID

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Martha Debayle: Ómicron: Lo que debes saber de la nueva variante de COVID

Dr. Francisco Moreno, Internista e Infectólogo del Centro Médico ABC. Egresado de la Universidad de Texas en San Antonio. Jefe de Medicina Interna del Hospital ABC. Miembro del IAS (International AIDS Society). Hospital ABC Observatorio // Tel: 55 2614 4681 // TW: @DrPacoMoreno1

¿Qué sabemos?

• Fue identificada por primera vez el 24 de noviembre en Sudáfrica, pero ya hay casos en Países Bajos, República Checa, Italia, Bélgica, Canadá, Botsuana, China, Portugal, Dinamarca, Brasil, India, Australia, Alemania, Israel, Hong Kong y Reino Unido y según los científicos es muy probable que se encuentre en muchos países más.

• Preocupa que, por ser tan diferente a la versión original identificada por primera vez en Wuhan, China, sea más contagiosa, letal o burle el efecto de vacunas y tratamientos.

1. Es la variante más mutada hasta la fecha:

• No caben dudas: lo que más alarma a las autoridades de salud es el alto número de mutaciones de ómicron.

• La Organización Mundial de la Salud (OMS) la definió como "variante de preocupación".

• A ella pertenecen las variantes del virus que se transmiten con más facilidad, que son más virulentas o disminuyen la eficacia de las medidas de protección o de las vacunas y tratamientos disponibles.

• En total tiene más de 50 mutaciones, más que la delta, que hoy domina en el mundo.

• La mayoría de las mutaciones de ómicron se encuentran en la proteína de espiga y el dominio de unión del receptor, dos zonas que intervienen en cómo el patógeno entra y se adhiere a nuestras células.

2. Está más extendida de lo que se pensaba:

• La variante fue detectada por primera vez en Sudáfrica, lo cual no implica que surgiera allá.

• Varios países han impuesto severas restricciones sobre este país y otros en el sur de África.

• Pero a pesar de estas restricciones, ya se han registrado casos en varios de los países que horas antes habían cancelado vuelos o impuesto nuevas medidas de control a pasajeros procedentes de esta zona.

3. La necesidad de altas tasas de vacunación:

• Los científicos lo han advertido desde el principio: no dominaremos al virus si el mundo entero no marcha a la par en la carrera por la vacunación.

• Hay mucha desigualdad en cuanto a las tasas de inmunización y los países africanos están a la cola, muy lejos de los países con más recursos.

• Según Our World in Data, solo un 10% del total de población de África ha recibido al menos una dosis.

• En Europa, Estados Unidos y Canadá, incluso en América Latina, este porcentaje supera el 60%.

• Para hablar de niveles razonables de inmunidad, señalan los expertos, más de un 80% de la población mundial debe recibir la pauta completa.

• Las vacunas han demostrado proteger no solo contra los cuadros más graves de la enfermedad, sino también tener un impacto importante en ralentizar la transmisión del patógeno.

• Una muestra grande de población sin vacunar, como sucede en la mayoría de países africanos, es caldo de cultivo para que el virus circule sin control, mute y aparezcan variantes como ómicron.

Entonces ¿cuáles son las 3 principales incógnitas?

1. ¿Será esta variante la más peligrosa de todas?

• La OMS advirtió este lunes que el riesgo que plantea ómicron podría ser "muy alto".

• Para saber si es más peligrosa habría que ratificar los análisis preliminares del organismo, que apuntan a que conlleva un mayor riesgo de reinfección y transmisión.

• Pero esto no implica que sea más peligrosa. Para comprobarlo será necesario que inevitablemente más gente se infecte y seguir su evolución.

2. ¿Servirán las vacunas que ya existen?

• Con las vacunaciones avanzadas en varios países y con muchos otros aún pendientes de ponerse al día, es una de las incógnitas más preocupantes.

• Y sólo hay dos escenarios, que no sean efectivas y necesitar una nueva vacuna o que sea suficiente con reforzar las vacunas y aplicarlas como un booster.

3. ¿Se volverá la variante dominante?

• Todas las variantes compiten por ser dominantes. Es el comportamiento natural de los virus.

• Y para dominar, los expertos coinciden en que el virus debe ser muy efectivo al transmitirse.

• Las dos semanas que siguen serán cruciales para saber qué rumbo podría tomar esta nueva variante.

• Hasta el momento, las dos variantes que han sido más eficientes en esta carrera han sido alpha y delta.

• Si ómicron terminará por dominar el panorama o no, habrá que esperar para verlo. Como también para saber si será o no más leve.

Países de América Latina con restricciones de viaje:

• Chile

• Ecuador

• Argentina

• Paraguay

• Guatemala

• Cuba

• Brasil

• Colombia

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