CON MARTHA DEBAYLE
CON MARTHA DEBAYLE

¿Cómo detectar el cáncer infantil a tiempo?

Les vamos a decir por qué es una pésima idea negar o subestimar los síntomas en sus hijos

Marco Rodrigo Aguilar Ortiz, médico Oncólogo Pediatra, por la UNAM y el Instituto Nacional de Pediatría (INP). Tiene con una maestría en Ciencias Médicas por la UNAM.

EL PASADO LUNES 15 DE FEBRERO FUE EL DÍA INTERNACIONAL CONTRA EL CÁNCER INFANTIL.

LA IDEA ES RECORDAR CADA AÑO LA IMPORTANCIA DE UNA DETECCIÓN OPORTUNA

¡EL CÁNCER NO ESPERA!

Organización Mundial de la Salud

  • El cáncer es una de las principales causas de muerte entre niños y adolescentes en todo el mundo.
  • Cada año se diagnostica cáncer a aproximadamente 300,000 niños de entre 0 y 19 años.
  • En México, hay 5 mil nuevos casos cada año
  • El cáncer infantil tiene varios tipos de tumores diferentes que se desarrollan en niños y adolescentes de 0 a 19 años.
  • Los tipos más comunes son la leucemia, el cáncer cerebral, el linfoma y los tumores sólidos como el neuroblastoma y el tumor de Wilms.
  • La leucemia es el tipo de cáncer más diagnosticado en niños menores de 15 años
  • En el 85% de los casos, los pequeños presentan síntomas específicos.
  • La Agency for Toxic Substances and Disease Registry de Estados Unidos afirma que uno de cada 450 niños será diagnosticado con cáncer antes de cumplir 15 años de edad.
  • En los países de ingresos altos, más del 80% de los niños afectados de cáncer se curan, pero en muchos países de ingresos medianos y bajos la tasa de curación es de aproximadamente el 20%.

Los cánceres más frecuentes en la infancia son

La leucemia (aproximadamente un 305%)

Tumores del sistema nervioso central (aprox. 20%)

El linfoma no-Hodgkin (aprox. 6%)

La enfermedad de Hodgkin (5%)

El tumor de Wilms en el riñón (5%)

El Sarcoma de Ewing y el cáncer de tiroides.

La importancia de la detección oportuna

Sólo la mitad de los casos de cáncer en niños y adolescentes en México tienen una detección temprana.

Muchos padres piensan en el cáncer como una enfermedad que no existe en niños o jóvenes, por lo que a veces no se reconocen a tiempo algunos síntomas que presentan los menores como cansancio extremo, dolor de huesos, sangrados o fiebre sin razón aparente, entre otros.

Una detección oportuna de cáncer infantil, no solo salva la vida del niño, también mejora su calidad de vida, hay menores secuelas (efectos secundarios asociados a quimioterapia, radiación o incluso cirugías mutilantes).

Niños con cáncer y Covid-19

COVID: Aumentó el diagnóstico tardío por miedo a la búsqueda de atención, sin embargo los distintos servicios de oncología del país han continuado con la atención de los pacientes en activo, pues el Cáncer no espera.

La tasa de abandono aumentó, si bien del 2005 a 2012 disminuyó de 30% al 7%, el impacto de COVID aún no ha sido totalmente determinado

SEÑALES DE CÁNCER INFANTIL

1. Palidez, moretones, sangrado y dolor en los huesos

La palidez, puede ser un síntoma de anemia, peeero debemos estar alerta, si se va acentuando progresivamente

Los signos y síntomas de Leucemia se confunden con muchas enfermedades: infecciones, parasitosis, artritis, deficiencia de vitaminas, etcétera

Cuando un niño se sigue sintiendo mal a pesar de estar recibiendo un tratamiento, debemos hacer estudios básicos como una biometría

2. Nódulos (bultos) o hinchazón, especialmente sin fiebre, ni dolor

En los ganglios se puede desarrollar un tipo de cáncer que conocemos como Linfoma

Todas las personas tenemos ganglios, son parte de nuestro sistema de defensas

Los ganglios no sólo se inflaman por cáncer, también por infecciones

PERO, si los ganglios siguen aumentando de tamaño, debemos pensar en un Linfoma

3. Pérdida de peso, fiebre, tos, falta de aire, o sudoración nocturna

Los tumores en tórax pueden ser ocasionados por Linfomas, Leucemia o Tumores Sólidos

Un niño que bajó de peso, tiene tos y falta de aire

Un niño con fiebre y sudores nocturnos que empapan su ropa

Nos debe hacer pensar en la posibilidad de cáncer

Inflamación abdominal

Los niños pueden desarrollar tumores malignos en el abdomen

Normalmente se piensa en problemas como parasitosis, obstrucción intestinal, estreñimiento.

En ocasiones los pacientes entran a cirugía por sospecha de apendicitis y se encuentra un tumor

Es importantísima la revisión médica, si no se revisa y se palpa el abdomen no vamos a detectar que hay un tumor.

Dolor de cabeza, vómito

Los tumores cerebrales, son muy frecuentes en niños

Hay que poner mucha atención, si su intensidad incrementa progresivamente, si es constante, incluso matutino, si es un dolor que despierta al niño.

OJO, si hay vómito sin relación con un problema gastrointestinal

A un niño, le puede doler la cabeza, por otras causas como: infecciones, traumatismos

PERO, si la señal persiste a pesar del tratamiento, debemos estar alertas sobre un posible tumor.

Dolor en piernas, brazos, o hinchazón

Pueden ser tumores que derivan del hueso, o de tejidos blandos como músculo

Son muy agresivos

La mayoría de los pacientes llegan en etapas muy avanzadas porque no se sospecha

Se confunden con “golpes” o infecciones

Ante la duda, se debe hacer un estudio radiológico.

¿Qué hacer como padres?

Cuando hay un niño con cáncer no se trabaja sólo con el niño, sino que también con la familia y su entorno.

Los padres necesitan tener toda la información posible, tanto de los pediatras como en temas de salud mental.

Un niño con cáncer es un shock para la familia, entonces es importantísimo fortalecer los vínculos, tratando que lleve una vida lo más normal posible.

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