Fibrilación auricular: lo que tienes que saber de la arritmia más común

Manlio Fabio Márquez, cardiólogo, explica cómo se manifiesta este trastorno del ritmo cardíaco y los diferentes tipos que existen

¿Qué es?

Es la arritmia cardiaca más frecuente

Una arritmia es un problema con la velocidad o el ritmo de los latidos del corazón.

La fibrilación auricular es el tipo más común de arritmia causada por un problema en el sistema eléctrico del corazón.

Es responsable de aproximadamente un tercio de las hospitalizaciones por alteraciones del ritmo cardiaco.

Durante los últimos 20 años, las hospitalizaciones por FA han aumentado en un 66%

Produce un ritmo cardíaco irregular en condiciones regulares:

La frecuencia cardiaca se eleva o baja.

La frecuencia cardiaca es el número de veces que se contrae por minuto.

Lo normal es que la frecuencia esté entre 60 y 100 latidos por minuto.

Se produce una arritmia cuando, en condiciones normales, la frecuencia cardiaca baja (braquicardia) o se eleva (taquicardia).

El ritmo cardiaco deja de ser regular.

El ritmo cardiaco se refiere a cómo se producen los latidos del corazón: si son regulares o irregulares.

El ritmo cardiaco se adapta a las necesidades del organismo en cada momento. Por eso se acelera al hacer ejercicio y va más lento cuando dormimos.

En condiciones normales, debe ser regular

Si no se trata:

Insuficiencia cardiaca congestiva

Fenómenos embólicos (incluido el accidente cerebrovascular)

Uno de cada 6 accidentes cerebrovasculares ocurren en un paciente con FA

Muerte

Síntomas de fibrilación auricular

Lo más común es que la gente no se dé cuenta de que tiene una arritmia.

En los casos en que hay síntomas, estos son:

Palpitaciones, latidos anormales o rápidos

Falta de aire

Debilidad o dificultad al ejercitarse

Dolor en el pecho

Mareos o desmayos

Cansancio

Confusión

Causas más comunes

Hipertensión

Enfermedades cardiacas primarias (p. ej. enfermedad coronaria, la estenosis mitral insuficiencia mitral, la miocardiopatía hipertrófica, pericarditis, cardiopatía congénita, cirugía cardiaca previa)

Enfermedades pulmonares (neumonía, cáncer de pulmón, embolia pulmonar, sarcoidosis)

Consumo excesivo de alcohol y tabaco

las mujeres que beben más de dos copas diarias tienen 60% más de probabilidades de desarrollar una FA

Hipertiroidismo

Envenenamiento por monóxido de carbono

Antecedentes familiares

Tipos de fibrilación auricular

Todos los pacientes de FA se clasifican inicialmente en la categoría FA detectada por primera vez. Estos pacientes pueden haber tenido (o no) otros episodios previos que no han sido detectados.

Si un primer episodio detectado se termina por sí mismo en menos de 7 días y más tarde se inicia otro episodio, el caso se ha cambiado a la categoría de FA paroxística.

Aunque los episodios en esta categoría duran hasta 7 días, en la mayoría de los pacientes con FA paroxística los episodios se terminan por sí mismos en menos de 24 horas.

Si, en cambio, el episodio dura más de 7 días, no es probable que se termine por sí mismo y se llama FA persistente. En este caso, el episodio podría terminarse con cardioversión.

Si la cardioversión no es eficaz o no se intenta, y el episodio continúa durante largo tiempo (por ejemplo, un año o más), es una FA permanente.

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