Con Martha Debayle

Secuelas COVID: ¿Qué onda con la niebla mental?

Para todos los que se están recuperando del COVID y están más distraídos, que se les olvida todo, les vamos a explicar cómo enfrentar esta secuela

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Dr. Erwin Chiquete, médico internista y neurólogo, con doctorado en Biología Molecular en Medicina. Es neurólogo e Investigador adscrito al Departamento de Neurología y Psiquiatría del Instituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición Salvador Zubirán. Es miembro del Sistema Nacional de Investigadores (SNI), con la distinción del nivel II.

Médica Sur Torre II, Piso 8, Consultorio 818 (55-2652-5038)

¿Qué es la niebla mental de COVID-19?

• Después de que los pacientes se recuperan de los síntomas típicos de COVID-19, como fiebre, tos o dificultad para respirar, presentan esta niebla mental persistente.

• Las quejas típicas de esta niebla son:

  • Pérdida de memoria.
  • Dificultad para encontrar palabras.
  • Problemas de atención.
  • Brumarse por tareas simples.
  • Falta de claridad.

• Muchos de estos pacientes no han tenido ningún accidente cerebrovascular o infección del cerebro, no han sufrido convulsiones ni nada que fuera neurológicamente obvio durante su infección por COVID-19, pero están presentando una alteración en su cognición.

No es una cosa menor:

• Los síntomas pueden parecer una cosa sencilla, pero llevados a la práctica son mucho más complicados de lo que parecen. Varios pacientes cuentan así su experiencia con la niebla mental.

  • "No puedo trabajar más de una o dos horas al día”
  • “Salir de casa para ir de compras puede ser un desafío”
  • “Cuando me canso se vuelve mucho peor y, a veces, todo lo que puedo hacer es acostarme y mirar televisión"
  • “A veces es difícil tener una conversación coherente o escribir un mensaje de texto o un correo electrónico”
  • “Me he llegado a sentir como una sombra de mi antiguo yo”
  • “Me volví despistada y olvidadiza, y ni siquiera podía reconocer mi propio auto”

¿Cómo afecta el COVID-19 al cerebro?

• Hay muchas formas en que el COVID-19 puede dañar el cerebro. Algunas pueden ser devastadoras, como la encefalitis, los accidentes cerebrovasculares y la falta de oxígeno en el cerebro. Pero otros efectos pueden ser más sutiles, como el deterioro persistente de la atención sostenida.

• Además de los efectos directos en el cerebro, el COVID también puede tener efectos a largo plazo en otros sistemas de órganos. Puede haber síntomas persistentes, como fatiga, dolores corporales, incapacidad para hacer ejercicio, dolor de cabeza y dificultad para dormir. Algunos de estos problemas pueden deberse a daños permanentes en los pulmones, el corazón, los riñones u otros órganos. El daño a estos órganos, o incluso los síntomas por sí mismos, puede afectar el pensamiento y la memoria y causar confusión mental.

¿Por qué pasa esto?

• La causa de la “niebla mental” es un misterio, en parte porque los síntomas son muy variados.

• La respuesta más sencilla es que la gente sigue teniendo una activación inmunitaria persistente después de la infección inicial.

• La inflamación de los vasos sanguíneos o de las células que recubren los vasos, podría estar relacionada.

• Las moléculas inflamatorias que se liberan en las respuestas inmunitarias efectivas, también pueden ser una especie de toxinas, que afectan en especial al cerebro.

• Otras posibles causas son las reacciones autoinmunes cuando los anticuerpos atacan por error a las células nerviosas.

• Cuando los nervios dañados envían señales erróneas, pueden presentarse síntomas como hormigueo o entumecimiento.

• Los neurólogos aseguran que, hasta ahora, las resonancias magnéticas no han mostrado daños en las zonas cerebrales.

¿Podría haber también razones psicológicas de por qué el COVID-19 causa problemas neurológicos?

• Sí, una infección por COVID-19 tiene expectativas de ser una enfermedad grave, por lo que es un EVENTO TRAUMÁTICO IMPORTANTE.

• En casos más graves de la enfermedad, esta experiencia puede causar un trastorno de estrés postraumático (TEPT). Los síntomas que vemos en estos pacientes con COVID-19 son similares a los que vemos en los sobrevivientes de TEPT: tienen confusión, pérdida de memoria, ansiedad o depresión.

Otras cosas que pueden contribuir a la confusión mental:

• Algunos posibles factores contribuyentes incluyen:

mala calidad del sueño

sentimientos de soledad

depresión

aumento del estrés o la ansiedad

cambios dietéticos

disminución de la actividad física

efectos secundarios de ciertos medicamentos

¿Cuánto puede durar?

• Todavía no está claro cuánto tiempo suele durar la niebla mental después del COVID-19. Algunas personas dicen que la confusión mental persiste durante semanas o meses después de que los síntomas respiratorios hayan desaparecido.

¿Qué podría ayudar a despejar la niebla del cerebro?

• Para ayudar a despejar la niebla mental, hay actividades que ayudan al pensamiento y la memoria de todos.

• Haz ejercicio aeróbico. Es posible que debas comenzar lentamente, tal vez solo dos o tres minutos unas cuantas veces al día. Si bien no existe una "dosis" establecida de ejercicio para mejorar la salud del cerebro, generalmente se recomienda que trabajes durante 30 minutos al día, cinco días a la semana.

• Come comidas al estilo mediterráneo. Se ha demostrado que una dieta saludable que incluya aceite de oliva, frutas y verduras, nueces y frijoles y cereales integrales mejora el pensamiento y la memoria. y salud cerebral.

• Evita el alcohol y las drogas. Dale a tu cerebro la mejor oportunidad de curarse evitando sustancias que puedan afectarlo negativamente.

• Dormir bien. El sueño es un momento en el que el cerebro y el cuerpo pueden eliminar las toxinas y trabajar hacia la curación. Asegúrate de darle a tu cuerpo el sueño que necesita.

• Socializa. Las actividades sociales no solo benefician nuestro estado de ánimo, sino que también ayudan a nuestro pensamiento y memoria.

• Haz actividades beneficiosas, incluida la participación en actividades novedosas y estimulantes cognitivas; escuchando música; practicar la atención plena; y mantener una actitud mental positiva.

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