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CON MARTHA DEBAYLE
CON MARTHA DEBAYLE

Behind the scenes de las nubes

De qué están hechas, por qué son blancas, qué onda con su clasificación, por qué son tan importantes y qué información podemos leer en ellas

Dr. Luis Antonio Ladino Moreno, investigador del Centro de Ciencias de la Atmósfera de la UNAM.

¿Qué es una nube?

Las nubes son un conjunto de gotitas de nubes, cristales de hielo, o una mezcla de ambos, todos ellos están suspendidos en la atmósfera y típicamente no tocan la superficie terrestre.

¿Cómo se forman las nubes?

Bajo ciertas circunstancia el aire asciende en la atmósfera.

Cuando una masa de aire tiene este ascenso, su temperatura disminuye y la humedad aumenta hasta llegar al 100%.

Una vez que se llega al 100%, el vapor de agua disponible en la masa de aire empieza a condensarse sobre las partículas de aerosol y forman las gotitas de nube.

Ahora, si la temperatura es inferior a 0C, se puede desencadenar la formación de cristales de hielo.

¿Por qué las nubes son blancas?

Las nubes tienen gotitas de agua y cristales de hielo de varios tamaños.

El color de una nube depende de la interacción de la radiación solar con estas gotitas y/o cristales de hielo

Si el tamaño de las gotitas es pequeño, la radiación solar es dispersada y reflejada en todas en todas las longitudes de onda, de tal manera que el ojo humano las percibe como blancas.

¿Por qué las nubes se vuelven grises?

Si el tamaño de las gotitas de nube es grande, estos pueden absorber parte de la radiación solar que interacciona con ellos evitando que la atraviesen y que lleguen a la superficie terrestre, y entonces la percibimos de un color entre gris claro y gris oscuro.

Entre más grande sea el tamaño de estas gotitas, la nube será percibida con un tono más oscuro

Una nube que se percibe como gris oscura tiene gotitas de nubes mayor a 1mm; y están listas para la lluvia

¿Qué tipos de nubes existen?

Las nubes se pueden clasificar dependiendo de la altura en la atmósfera a la que se encuentren o dependiendo de si están formadas por gotitas de nubes, cristales de hielo o por ambos.

Según la altura se puede clasificar en nubes bajas, medias o altas.

Según su composición como nubes cálidas, mixtas o frías.

¿Cuál es la diferencia entre nubes altas, medias, bajas?

Una nube baja está por debajo de los 2 km sobre la superficie terrestre

Una media entre 2 y 8 km

Una alta entre 5 y 18 km.

La altura depende de si la nube está entre en el Ecuador o en los Polos.

¿Por qué son importantes las nubes?

Por el balance energético de nuestro planeta

Por la química de la atmósfera

Por el ciclo del agua.

¿Por qué “flotan”?

Las nubes que “flotan” son las que tienen gotitas de nubes y/o cristales de hielo con un tamaño que no es capaz de vencer la fuerza de la gravedad.

Cuando el tamaño de estas gotitas aumenta, el equilibrio de las fuerzas se rompe, de tal manera que estas gotitas caen en forma de lluvia.

¿Por qué las nubes se forman a diferentes alturas en la atmósfera?

Dependiendo de las condiciones atmosféricas, las masas de aire que ascienden en la atmósfera desde la superficie terrestre pueden llegar tan alto como 18 km (en el Ecuador).

Estos ascensos pueden ser débiles, moderados, o fuertes.

Por lo tanto, dependiendo de que tanto asciendan las masas de aire, las nubes se pueden formar a diferentes alturas.

De hecho, los aviones, también pueden afectar la formación de nubes a grandes alturas.

¿Cómo se mueven las nubes?

La atmósfera es dinámica y tiene diferentes fuerzas que generan vientos en diferentes direcciones y a diferentes velocidades.

Las nubes al estar en la atmósfera terrestre se mueven según la dirección y velocidad del viento.

Pueden viajar cientos y cientos de kilómetros.

¿Cuál es la diferencia con la neblina?

La neblina tiene gotitas de agua nada más y si puede tocar la superficie terrestre.

El tamaño de las gotitas de la neblina es muuucho menor que el de las gotitas de nube.

¿Qué podemos leer en las nubes?

La ausencia de nubes claramente nos dice que habrá muy buen clima con un día soleado.

Por otro lado, algunas nubes se pueden relacionar con eventos meteorológicos importantes.

Por ejemplo, las nubes mammatus se relacionan con la formación de tornados.

De igual manera, las nubes cumulonimbus se relacionan con fuertes tormentas y con gran actividad eléctrica.

Y, las nubes de fase mixta son las únicas que pueden provocar la formación granizo

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