Conoce la enfermedad en la que tu sistema inmune destruye a tu intestino

Ana Teresa Abreu, gastroenteróloga, explica de dónde surge, los síntomas más comunes y cómo tratarla

Ana Teresa Abreu, gastroenteróloga, explica de dónde surge, los síntomas más comunes, y cómo tratarla.

¿Qué es la enfermedad de Crohn?

Se llama así por Burril Bernard Crohn, quien publicó por primera vez sobre esta enfermedad (aunque ya antes varios médicos y cirujanos la habían descrito)

También conocida como enteritis regional o de colitis granulomatosa, pertenece al grupo de las enfermedades inflamatorias intestinales.

Enfermedad crónica de origen desconocido en la que el sistema inmune ataca a su propio intestino produciendo inflamación.

Frecuentemente, la parte afectada es el íleon o tramo final del intestino delgado, aunque la enfermedad puede aparecer en cualquier lugar del tracto digestivo.

¿Cómo sé que tengo la enfermedad de Crohn?

Síntomas de la enfermedad de Crohn

Cólicos: dolor abdominal

Diarrea

Fiebre

Pérdida de peso

Hinchazón

Dolor o secreción anal

Lesiones cutáneas

Absceso rectal

Fisura

Dolor de articulaciones

Puede venir sin síntomas

Algunas personas tienen períodos prolongados de remisión, a veces durante años, en los que no presentan síntomas.

No hay manera de predecir cuándo puede ocurrir una remisión o los síntomas volverán a aparecer.

Los signos y síntomas de la enfermedad también pueden ser evidentes en:

los ojos (enrojecimiento, dolor y picazón)

la boca (llagas)

las articulaciones (inflamación y dolor)

la piel (erupciones sensibles, ulceraciones dolorosas y otras llagas/salpullido)

los huesos (osteoporosis)

los riñones (piedras)

el hígado (colangitis esclerosante primaria, hepatitis y cirrosis) muy raro

Causas de la enfermedad de Crohn

Se desconoce la causa exacta.

Las teorías actuales se concentran en una causa inmunológica o una causa bacterial.

No es contagiosa, pero tiene una ligera tendencia genética (hereditaria).

Tratamiento de la enfermedad de Crohn

El tratamiento inicial es casi siempre con medicamentos.

No existe una “cura” para la enfermedad de Crohn; sin embargo, la terapia médica con uno o más fármacos proporciona un medio para tratar la enfermedad en su etapa temprana y aliviar los síntomas.

Los fármacos que se recetan más comúnmente son corticoesteroides, como prednisona y metilprednisolona y varios agentes antiinflamatorios.

Otros fármacos usados en ocasiones incluyen 6-mercaptopurina y azatioprina, que son inmunodepresores.

El metronidazol, un antibiótico con efectos en el sistema inmunitario, suele ser de utilidad para las personas que tienen una enfermedad anal.

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