EU y Canadá comienzan 'guerra fría' femenil en hockey

Son favoritas al título de los Juegos Olímpicos de Invierno en Vancouver

Canadá.- Las selecciones femeninas de hockey sobre hielo de Estados Unidos y Canadá salen favoritas al título de los Juegos Olímpicos de Invierno en Vancouver, donde podrían protagonizar otra final estilo 'guerra frío' entre las dos potencias mundiales de la disciplina

Las acciones del hockey femenino arrancan este sábado con ocho equipos en busca de la corona olímpica de las canadienses, que han armado un verdadero 'Dream Team' para llevarse el oro por segunda ocasión consecutiva

Además de canadienses y estadounidenses, estarán compitiendo en esta liza las selecciones de Suecia -plata en los Olímpicos de Turín 2006-, China, Finlandia, Rusia, Eslovaquia y Suiza

Las acciones se pondrán en marcha con los partidos Suecia-Suiza en la UBC Thunderbird Arena, de 6.800 plazas, y Canadá ante Eslovaquia, en la arena Canada Hockey Place, de 19.100 asientos

La rivalidad entre ambas escuadras norteñas es de larga data, tanta como años tiene este deporte, que según algunos nació en Canadá y otros en el noreste estadounidense

"Jugar por Canadá, ante Estados Unidos, es como un regalo de navidad para mí", declaró Angie Ruggiero, cuatro veces seleccionada olímpica y una de las mejores jugadoras del representativo de la hoja de arce. "Esa rivalidad la vamos acumulando por cuatro años hasta los Olímpicos, cuando cada cual muestra su talento"

La canadienses aventajan a sus vecinas 12 triunfos a 7 en partidos de campeonatos mundiales y olímpicos, desde que comenzaron los choques grandes en los Juegos Olímpicos de Nagano-1998, cuando se realizó la primera convocatoria femenina

En esa cita, Estados Unidos se apropió del oro al derrotar a Canadá en la final, y Finlandia ocupó el tercer lugar del podio

Cuatro años después, en Salt Lake City, las canadienses tuvieron su 'noche de cuchillos largos' en plena capital mormona al superar a las locales en un reñido encuentro, en que varias veces se fueron a las greñas. En esta ocasión, Suecia miró a las norteñas desde la parte baja del podio

En Turín-2006, las canadienses vencieron en semifinales a sus primas geográficas, ganando la final a Suecia (4-1). Estados Unidos se tuvo que contentar con el bronce apabullando a Finlandia (4-0)

Estados Unidos doblegó a Canadá en los Mundiales de 2008 y 2009, después de haber caído ante sus vecinas en la cita del orbe de 2007

"Jugamos en Canadá y todo el mundo espera que ganemos. Es una obligación", dijo Melody Davidson, entrenadora de las locales y única mujer que ocupa este cargo entre los ocho equipos participantes

 

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