CON MARTHA DEBAYLE

¿Por qué están aumentando las alergias con el cambio climático?

De acuerdo con la Organización Mundial de Alergia, está confirmado, que el cambio

climático está provocando aumentos en los casos de alergias

Dr Carlos G. León Ramírez, Médico cirujano con subespecialidad en inmunología clínica y alergia, director general del Centro de Asma y Alergia de México.

centrodeasmayalergia.org // cgleonr@hotmail.com // T. 5523 6973, 55431733

De acuerdo con la Organización Mundial de Alergia

Se calcula que actualmente un 30 – 40% de la población mundial vive con una o varias enfermedades alérgicas.

En México, hay aproximadamente 40 millones de personas con una enfermedad alérgica y por lo menos 5 millones tienen asma.

30% de la población en México tiene rinitis alérgica

El calentamiento del planeta está incrementando los casos de alergia y asma.

Varios factores relacionados con el cambio climático están influyendo en la proliferación de plantas y su producción de polen, y eso, afecta a más personas alérgicas

Las alergias más comunes en México:

o Rinitis alérgica

o Asma

o Dermatitis atópica

o Alergia alimentaria

o Prúrigo por insectos

El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (PICC) es el organismo de las Naciones Unidas para evaluar la ciencia relacionada con el cambio climático.

De acuerdo con este panel de la ONU el cambio climático es una de las principales amenazas para la salud en el Siglo 21

¿Qué onda con el cambio climático?

El cambio climático es el cambio en el clima causado por las actividades humanas, transporte, industria, etc, y que se suma al cambio natural del clima experimentado en los últimos siglos.

Actividades como el transporte (aviones, autobuses, autos), industria, generación de energía eléctrica, ganadería, generan gases de efecto invernadero(GEI) como:

o El dióxido de carbono (CO2)

o Metano (CH4)

o Vapor de agua (H2O)

o Ozono (O3)

o Óxido nitroso (N2O).

Además, estos gases de efecto invernadero provocan aumento de la temperatura a nivel global y este aumento de la temperatura provoca una serie de cambios en nuestro planeta.

¿Qué es el efecto invernadero ?

La radiación solar normalmente entra a través de la atmósfera, esta energía solar es absorbida por la superficie terrestre y la calienta. Parte de esta radiación es reflejada por la tierra y regresa a la atmósfera pero, parte de esta radiación es absorbida y regresada a la superficie por los gases de efecto invernadero.

El resultado es el calentamiento progresivo de la superficie de la tierra.

CO2

El CO2 es el principal gas antropogénico, esto es que se deriva directamente de las acciones del ser humano, y es también el principal gas de efecto invernadero.

La concentración de CO 2 se ha incrementado desde el inicio de la Revolución industrial de 280 a 370 ppm ,dos tercios de este incremento han ocurrido a partir de 1950.

El incremento para finales del siglo 21 será de 600 ppm ,un incremento aproximado de 40 % de los niveles existentes en 1700.

¿Qué actividades generan CO2?

El 65 % proviene de la quema de combustibles fósiles y procesos industriales

11 % cambio de uso de suelo

16 % metano por ganadería, agricultura, etc

8 % otros gases y procesos

¿Como se manifiesta el cambio climático?

Incremento de la temperatura global

Cambios en patrones de lluvias

Sequías, inundaciones

Incremento en el nivel de los océanos

Derretimiento de glaciares

¿Qué onda con el cambio climático en el incremento de las alergias?

En las últimas décadas se ha observado un incremento de las enfermedades alérgicas como rinitis alérgica y asma.

En el Congreso Nacional de Alergia Pediátrica se reportó una prevalencia de asma de 12 % y de rinitis alérgica casi del 40 % en niños.

No se sabe cuál es la causa de este aumento en la frecuencia de las enfermedades alérgicas pero es real.

Efecto del CO2 sobre los pólenes, ácaros y hongos.

Se sabe que las plantas captan CO2 y que esto estimula la fotosíntesis por lo tanto algunos pastos, malezas y arboles aumentan su producción de pólenes causantes de alergia en forma importante.

En el caso de los hongos y ácaros la presencia de humedad excesiva favorece su proliferación dentro y fuera de las casas,

Estos son favorecidos también por el uso de humidificadores dentro de las casas.

El aumento de estos alérgenos favorece la aparición de nuevos casos de alergia y agrava las existentes.

¿Por qué aumenta el polen con el cambio climático?

El cambio climático favorece la producción de polen mediante un peligroso círculo que se retroalimenta:

o Más C02: cuando liberamos más CO2 a la atmósfera, sube la temperatura global. Pero el CO2 no solo es responsable del aumento de las temperaturas sino que además supone más alimento para las plantas.

o Mayor producción de azúcares: tanto el carbono liberado como el calor producción de azúcares durante la fotosíntesis, lo que permite a las plantas crecer con más fuerza.

o Más polen: al crecer con más fuerza, las plantas producen más polen.

o Más casos: como consecuencia de la mayor presencia de polen en el aire, cada año aumentan los casos de alergia y asma en las poblaciones más expuestas.

¿Qué hacer con estas alergias?

Para algunas personas, los antihistamínicos de venta libre ayudan, aunque solo tratan los síntomas.

Las vacunas contra la alergia pueden dar alivio a largo plazo

También puedes tratar de mantenerte alejado del polen

Reduce la exposición al polen

Si se pronostica una alta cantidad de polen es recomendable que empieces a tomar medicamentos para la alergia antes de que tus síntomas comiencen.

Evita dejar ventanas o puertas abiertas a la noche o cuando las cantidades de polen son altas.

Evita la actividad al aire libre muy temprano en la mañana que es cuando la cantidad de polen está más alta.

Mantén el aire interior limpio

Es muy difícil poder eliminar y purificar 100% el aire de tu hogar, pero puedes tomar precauciones para ayudar a que esté lo más limpio posible.

Por ejemplo, usa el aire acondicionado en tu casa y en tu auto. Si tienes calefacción en tu casa, usa filtros de alta eficiencia y cumple un cronograma de mantenimiento.

Mantén el aire de tu casa seco con un deshumidificador de aire.

Y limpia regularmente tus pisos con un aspirador que tenga filtros HEPA, que filtra de mejor manera las partículas pequeñas que un filtro tradicional.

Síntomas que ocurren poco después de estar en contacto con la sustancia a la que se es alérgico:

 Picazón en la nariz, la boca, los ojos, la garganta, la piel o en cualquier área

Problemas con el olfato

Rinorrea

Estornudos

Ojos llorosos

Los síntomas que puedes tener después:

Nariz tapada (congestión nasal)

 Tos

 Oídos tapados y disminución del sentido del olfato

 Dolor de garganta

 Círculos oscuros debajo de los ojos

 Hinchazón debajo de los ojos

 Fatiga e irritabilidad

 Dolor de cabeza

Como mitigar el cambio climático

1. Cambia las bombillas

2. Apaga la tele y el PC

3. Conduce menos

4. Revisa los neumáticos

5. Recicla.

6. Evita mucho embalaje

7.Menos agua caliente

8. Vigila los electrodomésticos

9. Ajusta el termostato

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