Taquicardia: Cuando el corazón se acelera

Viene el Dr Manlio Fabio Márquez y les vamos a decir qué onda con las taquicardias

Dr. Manlio Fabio Márquez, Cardiólogo, especialista en arritmias. Coordinador de la Alianza contra la Muerte Súbita Cardiaca. Secretario de la Sociedad Latinoamericana de Electrofisiología y Estimulación Cardiaca. Miembro de la Academia Nacional de Medicina.

manlio.marquez@gmail.com //Twitter: @ManlioMarquez // cardioarritmias.mx

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Anatomía del corazón

• Es un músculo un poco más grande que un puño

• Bombea sangre continuamente a través del sistema circulatorio

• El corazón de una persona late entre 50 y 100 veces por minuto

• Cada día, el corazón promedio "late" (se expande y contrae) 100 mil veces y bombea aproximadamente 2 mil galones de sangre

• En una vida de 70 años, el corazón de un ser humano promedio late más de 2.5 billones de veces

• El sistema circulatorio es la red de tubos elásticos que transporta la sangre por todo el cuerpo

• La sangre circulante transporta oxígeno y nutrientes a todos los órganos y tejidos del organismo, incluyendo el corazón propiamente dicho

• El pulso es una onda que se origina en el corazón y se propaga por las arterias del cuero

• La frecuencia cardíaca es el número de veces que esto pasa por minuto

¿Qué es la taquicardia?

• Cuando la frecuencia cardíaca es más rápida de lo normal estando en reposo.

• En general, un corazón adulto en reposo late entre 60 y 100 veces por minuto.

• Cuando alguien tiene taquicardia, las cavidades superiores o inferiores del corazón laten mucho más rápido.

• Cuando el corazón late muy rápido, bombea de forma menos eficiente y se reduce el flujo sanguíneo al resto del cuerpo, incluyendo el corazón.

• Como consecuencia, los músculos del corazón o el miocardio necesitan más oxígeno.

• Si las taquicardias pasan de manera continua, las células miocárdicas privadas de oxígeno pueden morir, por la falta de oxígeno, y puede haber un ataque cardíaco.

Aurículas, ventrículos y circuitos eléctricos del corazón

• El corazón humano se compone de cuatro cavidades:

Aurículas: Son las dos cavidades superiores.

Ventrículos: Son las dos cavidades inferiores.

• Podemos distinguir entre aurícula derecha e izquierda, así como ventrículo derecho e izquierdo.

• El corazón tiene un marcapasos natural llamado nodo sinoauricular, está en la aurícula derecha y produce impulsos eléctricos. Cada uno de ellos desencadena un latido del corazón.

• Los impulsos eléctricos continúan hacia el nodo sinoauricular (SA). El nodo SA disminuye las señales eléctricas y luego las envía hacia los ventrículos.

• Al retrasar las señales eléctricas, el NSA puede dejar tiempo a los ventrículos para que se llenen de sangre. Cuando los músculos de los ventrículos reciben las señales eléctricas, se contraen y bombean sangre a los pulmones o al resto del cuerpo.

• Cuando hay un problema con las señales eléctricas, hay un latido más rápido de lo normal, y es cuando viene la taquicardia.

Causas

• Generalmente, la taquicardia es por la alteración en los impulsos eléctricos y normales que controlan el bombeo del corazón (la velocidad a la que bombea nuestro corazón).

• Algunas causas asociadas a la taquicardia:

Una reacción a ciertos medicamentos

Anormalidades congénitas del corazón

El consumo excesivo del alcohol

El consumo de cocaína y otras drogas

El desequilibrio de los electrolitos

La hipertensión

Una glándula tiroidea hiperactiva

El consumo del tabaco

Algunas enfermedades pulmonares

Algunas veces, el médico no puede identificar la causa exacta de la taquicardia.

Síntomas

• dolor de pecho

• confusión

• mareos/vértigos

• baja presión arterial

• aturdimiento

• palpitaciones

• dificultad para respirar

• debilidad repentina

• desmayos.

Los tipos más frecuentes de taquicardia:

• Fibrilación auricular

 Algunas veces, la actividad eléctrica puede aumentar desde la aurícula izquierda en lugar del nódulo sinoauricular. Esto hace que las cavidades adquieran una frecuencia alta e irregular.

Un episodio de fibrilación auricular puede durar entre unas horas y muchos días y, algunas veces, no desaparece sin tratamiento. La mayoría de las personas con fibrilación auricular presentan anomalías en el corazón relacionadas con la enfermedad.

• Aleteo auricular

La aurícula late rápido, pero de forma regular. Se da por un problema en la aurícula derecha. Las contracciones de la aurícula se debilitan por la alta frecuencia cardíaca.

Un episodio de aleteo auricular puede durar unas horas o algunos días. A veces, no desaparece sin tratamiento.

• Taquicardias supraventriculares (TSV)

Se refieren a cualquier ritmo cardíaco acelerado y originado por el tejido ventricular. Los ciclos cardíacos anómalos suelen estar presentes al nacer y crean un bucle de señales superpuestas. Un episodio de TSV puede durar desde unos segundos hasta varias horas.

• Taquicardia ventricular

Las señales eléctricas y anómalas en los ventrículos provocan una rápida frecuencia cardíaca. La elevada velocidad no permite que los ventrículos se dilaten y se contraigan como debe ser, lo que provoca un mal suministro sanguíneo en el cuerpo.

• Fibrilación ventricular

Los ventrículos no consiguen dilatarse de forma normal, lo que provoca un mal suministro sanguíneo por el cuerpo. Si el ritmo cardíaco normal no se restablece de forma rápida, la circulación sanguínea se detendrá y causará la muerte.

Posibles complicaciones

• El riesgo de sufrir complicaciones depende de muchos factores, como:

La gravedad

El tipo

La frecuencia cardíaca

La duración

O si existen o no otras enfermedades cardíacas.

Las complicaciones más comunes:

• Coágulos sanguíneos: Incrementan el riesgo de sufrir un infarto cardíaco o un accidente cerebrovascular.

• Insuficiencia cardíaca: Si no se controla, el corazón se debilitará, y podría llegar una insuficiencia cardíaca. Esto pasa cuando el corazón no bombea sangre por todo el cuerpo de forma adecuada.

• Desmayos

• Muerte súbita: Generalmente, se relaciona con la taquicardia o la fibrilación ventricular.

Tratamiento

• Las opciones de tratamientos varían dependiendo de la causas

• La idea es identificar la causa de la taquicardia. Cuando se pueda diagnosticar un tratamiento, el médico buscará reducir la velocidad, prevenir episodios posteriores y reducir el riesgo de complicaciones.

• En algunos casos, todo lo que se necesita es tratar la causa.

Maneras de ralentizar el latido del corazón acelerado

Maniobras vagales

El nervio vagal ayuda a regular el latido de nuestro corazón.

Las maniobras que afectan a este nervio incluyen la tos, la hinchazón (como si defecara) y la aplicación de una compresa fría en la cara del paciente.

Medicación

Los fármacos antiarrítmicos pueden administrarse de forma oral o por inyección.

Restablecen el latido normal del corazón

Cardioversión

Los electrodos se usan para administrar una descarga eléctrica en el corazón.

Esto afecta a los impulsos eléctricos del corazón y restablece el ritmo normal.

Prevención

Existen ciertas medidas para evitar que el latido del corazón se vuelva demasiado rápido o que se convierta en un problema de salud.

Ablación con catéter por radiofrecuencia

Los catéteres se introducen en el corazón por los vasos sanguíneos. Los electrodos en los extremos del catéter se calientan para extirpar o dañar las pequeñas zonas del corazón responsables del latido anormal.

Medicamentos

Cuando se toman con regularidad, los medicamentos antiarrítmicos pueden evitar la taquicardia. Por ejemplo, bloqueadores de los canales, como diltiazem (Cardizem) y verapamilo (Calan), o bloqueadores beta, como propranolol (Inderal) y esmolol (Brevibloc).

Desfibrilador cardioversor implantable (DCI)

Monitoriza de forma continua el latido del corazón y se implanta a través de una operación en el pecho. El DCI detecta cualquier anomalía en los latidos y envía impulsos eléctricos para restablecer el ritmo normal del corazón.

Cirugía

Algunas veces, se necesita la cirugía para eliminar una parte del tejido. Generalmente, este procedimiento solo se utiliza cuando otras terapias no han sido efectivas, o si hay otro tipo de enfermedad cardíaca.

Warfarina

La warfarina dificulta que la sangre se coagule. Se le da a las personas que tienen un riesgo alto o moderado de desarrollar un accidente cerebrovascular o un infarto cardíaco.

Diagnóstico

Normalmente, el médico puede diagnosticar taquicardia por medio de algunas preguntas relacionadas con los síntomas, con la realización de un análisis físico o con algunas pruebas. Entre ellas, encontramos:

Electrocardiograma (ECG): Mide los impulsos eléctricos del corazón.

Ecocardiograma: Busca anomalías congénitas

Análisis de sangre: Determinan si existen problemas de tiroides u otras sustancias que contribuyan a la taquicardia.

Monitor de Holter: Registra todos los latidos cardíacos.

Estudio electrofisiológico o EF: Determina el tipo de arritmia, su origen y la respuesta potencial al tratamiento.

Prueba de la mesa inclinada: Se trata de monitorizar la presión sanguínea, el ritmo cardíaco y la frecuencia cardíaca mientras que el paciente se incorpora.

Radiografía de tórax: Sirve para comprobar el estado del corazón y los pulmones. También se podrían detectar otras enfermedades que explican la taquicardia.

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