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Así las cosas


Gabriela Warkentin y Javier Risco

Martha Debayle en W

Martha Debayle

Lunes a Viernes 10:00 a.m. - 13:00 p.m.

Hipocondríacos: Pánico a todas las enfermedades existentes

Conoce qué tan grave es tu nivel de hipocondría, si te funciona como medida preventiva o si solo estás exagerando

FUENTE: IMSS

  • Se estima que en México 3.5 millones de personas son hipocondríacas
  • Por cada siete hombres con este trastorno solo hay tres mujeres que también lo padecen.
  • De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS), al menos dos de cada 10 individuos con trastorno de ansiedad por enfermedad deciden auto medicarse con base a los resultados de sus búsquedas por internet.

¿Qué es?

Es una afección caracterizada por la preocupación y el miedo a padecer una enfermedad o la convicción de tener una enfermedad grave.

¿Qué es ser hipocondríaco?

  • Interpreta personalmente cualquier sensación corporal u otro signo que aparezca en el cuerpo como un indicio de enfermedad.
  • Incluso puede tener la preocupación de estar enfermo, si escucha hablar sobre ciertas enfermedades o por cosas que lea y vea en Internet.
  • Hay signos corporales que pueden hacerle creer que está enfermo como: los lunares, pequeñas heridas, tos, latidos del corazón, movimientos involuntarios o sensaciones físicas no muy claras, mareos, etc.
  • Se puede calmar cuando el médico descarta la enfermedad, pero pero su preocupación regresa en poco tiempo o cree que el médico podría estar equivocado.

Tipos de hipocondríacos

Los especialistas en salud tienen ubicados a dos tipos de hipocondriacos

  1. Los que se la pasan en un eterno peregrinar con especialistas con la esperanza de encontrar alguno que los diagnostique con la enfermedad o enfermedades que están convencidos que padecen.
  2. Los que jamás acuden a una cita médica por el terror que les produce la idea de que les lleguen a confirmar alguna de las enfermedades que creen tener.

Síntomas del hipocondríaco

  • Preocupación por la idea de estar gravemente enfermo.
  • Preocuparte por el hecho de que los síntomas menores o las sensaciones corporales signifiquen que tienes una enfermedad grave.
  • Preocuparte con facilidad acerca de tu estado de salud.
  • Experimentar una sensación de tranquilidad muy leve o no tranquilizarte en absoluto tras obtener resultados negativos en las pruebas o luego de que un médico asegure que estás saludable.
  • Preocuparte excesivamente por una enfermedad o por el riesgo de padecer una enfermedad que está presente en tu familia.
  • Angustiarte tanto por posibles enfermedades que te resulta difícil desenvolverte.
  • Examinarte el cuerpo en forma reiterada para detectar signos de enfermedad.
  • Asistir a consultas médicas con frecuencia para tranquilizarte o evitar la atención médica por miedo a que te diagnostiquen una enfermedad grave.
  • Evitar personas, lugares o actividades por miedo a los riesgos de salud.
  • Hablar constantemente sobre tu salud y sobre posibles enfermedades.
  • Buscar frecuentemente en Internet las causas de síntomas o posibles enfermedades

Causas
La causa exacta no es clara, pero estos factores pueden influir

Creencias

  • No comprendes el significado de las sensaciones corporales o tienes una escasa comprensión de las enfermedades, o ambos.
  • Esto podría hacerte pensar que todas las sensaciones corporales son graves, por lo que buscas evidencia para confirmar que tienes una enfermedad grave.

Familia

  • Es posible que tengas más probabilidades de sufrir ansiedad si tuviste padres que se preocupaban demasiado por su propia salud o por la tuya.

Experiencia pasada

  • Si tuviste enfermedades graves en la niñez, hay sensaciones físicas que pueden asustarte

Factores de riesgo

  • Período de mucho estrés en la vida
  • Amenaza de enfermedad grave que resulta no ser grave
  • Antecedentes de maltrato durante la niñez
  • Enfermedad grave durante la niñez o padre o madre con una enfermedad grave
  • Personalidad caracterizada por preocupación constante
  • Uso excesivo de Internet por cuestiones de salud

Complicaciones

  • El trastorno de ansiedad puede estar relacionado con lo siguiente:
  • Problemas familiares o en las relaciones debido a que la preocupación excesiva puede frustrar a otras personas.
  • Problemas de desempeño relacionados con el trabajo o inasistencias excesivas.
  • Problemas para desenvolverse en la vida diaria, los cuales incluso pueden provocar una discapacidad.
  • Problemas financieros debido a demasiadas consultas de cuidado de la salud.
  • Tener otro trastorno de salud mental, como trastorno de síntomas somáticos, otros trastornos de ansiedad, depresión o un trastorno de la personalidad.

Tratamiento
Psicoterapia

  • Dado que los síntomas están relacionados con la angustia psicológica y con la ansiedad, la psicoterapia puede ser efectiva para los hipocondriacos.
  • Hay un tipo de psicoterapia llamada «terapia cognitiva conductual» para controlar este trastorno.
  • La terapia la puedes hacer individualmente o en grupo.

Esta terapia puede ayudarte a lo siguiente

  • Identificar tus miedos y tus creencias con respecto a tener una enfermedad grave.
  • Aprender formas alternativas de ver tus sensaciones corporales.
  • Tomar más consciencia de cómo las preocupaciones te afectan a ti y a tu comportamiento.
  • Cambiar la forma en que respondes a tus sensaciones corporales.
  • Aprender habilidades para enfrentar y para tolerar la ansiedad y el estrés.
  • Reducir la cantidad de situaciones y de actividades que evitas debido a sensaciones físicas.
  • Reducir los comportamientos que implican realizar un examen de tu cuerpo frecuentemente para detectar signos de enfermedad y buscar consuelo en forma repetida.
  • Mejorar el funcionamiento diario en el hogar, en el trabajo, en las relaciones y en situaciones sociales.
  • Abordar otros trastornos de salud mental, como la depresión
  • Hay gente que no le da cáncer por fumar, porque para ello tienen que combinarse muchas otras cosas, como: genética, herencia, exposición, depresión.

CIBERCONDRÍACOS ¿Qué son?

Se refiere a los conceptos de lo cibernético y la hipocondría, ese desorden mental por el que alguien cree que tiene un montón de enfermedades, basándose en lo que lee en Internet.

Los pacientes cibercondríacos ya no tienen paciencia, deciden evitar el tardado trámite de los análisis y los estudios, y prefieren googlear miles de páginas médicas para informarse sobre los síntomas de las enfermedades más terribles.

Un estudio reciente sobre la cibercondría, elaborado por la Universidad de Ciencia y Tecnología de Hong Kong, determinó que quienes padecen cibercondría, buscan información en Internet sobre síntomas comunes y los interpretan erróneamente como enfermedades graves.